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Definiendo “ecogeografía”

Un concepto que no ha terminado de definirse es “ecogeografía”. Las diversas disciplinas que utilizan este término, lo refieren a cuestiones particulares un tanto diferentes, aunque en el fondo hay una base común: la adaptación. En recursos fitogenéticos, el aspecto adaptativo del germoplasma  fue considerado desde el inicio de la definición de “recurso genético vegetal” a inicios de los años 70, pasando a un segundo plano hasta inicios de los años 90, cuando Peeters y colaboradores definieron el término como:

Combinación de datos climáticos, ecológicos y geográficos

Además se inicia a vislumbrar  los potenciales beneficios de la utilización de la información ecogeográfica. Posteriormente se introduce el concepto de “estudios ecogeográficos” (ecogeographical surveys), que representaba el proceso de compilación de información de diverso tipo (geográfica, ecológica y taxonómica) necesaria para efectuar labores de recolección de germoplasma. Este concepto abarcaba aspectos más allá de las cuestiones adaptativas. A mediados de los 90′s, Steiner y Greene introdujeron los “descriptores ecológicos” como las variables ambientales útiles en la caracterización de los sitios de colecta. El desarrollo pleno de las aplicaciones de la ecogeografía en la colecta y conservación de los recursos fitogenéticos sólo se viene observando en la última década, sin desconocer esfuerzos previos muy meritorios aunque aislados.

Sin embargo no contamos con una definición sólida de ecogeografía, al menos del concepto que manejamos de ecogeografía en el ámbito de los recursos fitogenéticos. Hace poco tuve que sentarme a pensar cual sería una definición apropiada y el resultado fue:

Estudio del escenario adaptativo de un individuo, población o especie, mediante el análisis de los factores bióticos y abióticos que condicionan su supervivencia

Hablo de “escenario adaptativo”, porque pienso que, dada la complejidad que implica conocer, estudiar o representar TODOS los detalles del ecosistema donde ocurre la planta, población o especie, hablar de ambiente podría ser demasiado ambicioso a pesar incluso del vertiginoso desarrollo tecnológico y de  la calidad de la información disponible. Al referirme al “escenario adaptativo”, solo contemplo algunos factores del ambiente, que tienen una gran importancia en el hecho de que una planta, población o especie ocurra en un sitio determinado.

En cualquier caso es importante enriquecer la cuestión de la definición del término “ecogeografía” a través de un debate amplio, que ayude a contemplar más puntos de vista y detalles.

2 comentarios

  1. Colecciones núcleo/nucleares ecogeográficas » Agrobiodiversidad en acción escribió:

    [...] caso información ecogeográfica (no esta demás recordar nuestra definición de ecogeografía: http://www.agrobiodiversidad.org/blog/?p=35). Gran parte de los usuarios de germoplasma buscan un fenotipo particular, capaz de aportar [...]

  2. Colecta optimizada de los recursos fitogenéticos I » Agrobiodiversidad en acción escribió:

    [...] logísticos que nos impone la genética, viene al rescate la ecogeografía (ver definición aquí Entrada sobre la definición de Ecogeografía) y especialmente la relación existente entre la genética y la ecogeografía, o dicho del modo que [...]

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